电子邮件追踪的危害及预防措施

2018 年06 月6日

设想一下这样的情景:你的邮箱(邮递信箱)内安装了一个摄像头,监视你哪些广告传单会阅读,哪些广告传单则是直接丢弃,你的动态一清二楚 。你可能从未注意过这些,但是电子邮件完全有能力为垃圾邮件和广告邮件创建者提供这些信息。

电子邮件自诞生以来功能不断完善:从简单文本到充斥着各种字体、文体和植入图片的吸人眼球的信息。从功能上来说,电子邮件与网页已经十分接近了,这意味着发件人可以在邮件中植入资料,追踪你的邮箱使用情况。

电子邮件追踪的工作原理是什么?

普林斯顿大学研究人员对大约1000个广告邮件进行了分析。最终他们发现70%的邮件中含有广告追踪软件,这些软件会自动下载资料,比如隐形图片(invisible images),通过这些方式,发件人不仅会知道你打开邮件的时间和次数,而且还会以查询字符串的形式传输个人资料(比如电子邮件地址)。更重要的是,追踪域名查询会暴露你的IP地址,从而确定你的大概地理位置。

利用该等技术,广告邮件创建者能够更有效地追踪其邮件。比如该种追踪手段对所谓的A/B testing尤其有用,可用于确定用户更有可能点开哪种主题和类型的邮件(比如有无表情符号)。除此之外,广告追踪软件还可以保存浏览器cookies,进而在与邮件主题无关的其他网站上”认出”你。

如此一来,广告网络就会获得关于你兴趣内容的更多信息,然后把这些信息卖给广告商。比如,如果你打开过有关运动鞋的折扣信息,运动鞋类广告就会开始骚扰你。

自我保护措施

如果你是谷歌网页邮件客户端用户,那么就会幸运许多。这家供应商(可能还有其他供应商)在向你发送邮件前,会将信息中的所有图片都下载到他们服务器。这意味着广告网络无法在你的浏览器保存cookies,甚至无法找出你是否阅读过该邮件,除非他们向谷歌付费查看信息。

其他电子邮件供应商的用户同样有好消息:阻拦Web trackers的工具同样适用于电子邮件追踪,你可以使用VPN隐藏真实IP地址。

以下小贴士可帮助你防止通过电子邮件被追踪:

  • 禁用邮件客户端自动下载图片功能,仅下载来自受信任发件人的图片。
  • 如果无图片邮件看起来太过无聊,可以利用工具来阻拦追踪,比如卡巴斯基安全软件无痕浏览。