计算机病毒与蠕虫的一个重要区别是,病毒需要借助活动的宿主程序或已被感染的活动操作系统才能运行、造成破坏并感染其他可执行文件或文档;而蠕虫是独立的恶意程序,可以通过计算机网络进行自我复制和传播,不需要人工干预。

病毒通常附加到可执行文件或 Word 文档。它们多通过 P2P 文件共享、受感染的网站和电子邮件附件下载进行传播。病毒侵入系统后,会保持休眠状态,直到被感染的宿主文件或程序被激活,反过来再激活病毒,使其能够在您的系统上运行和复制。

相反,蠕虫无需借助宿主程序即可运行、自我复制和传播。一旦蠕虫侵入系统(通常通过网络连接或以下载的文件形式),就会立即自行创建多个副本,并通过网络或互联网连接传播,感染网络上任何没有得到充分保护的计算机和服务器。网络蠕虫的每个后续副本也可以自我复制,因此可通过互联网和计算机网络非常迅速地传播感染。